12 oct. 2013

India es golpeada por huracán similar a Katrina

El Departamento Meteorológico indio ha catalogado el Phailin como una “tormenta ciclónica severa”



Alrededor de 650.000 personas han sido evacuadas en dos Estados del este de India (Orissa y Andhra Pradesh) a la espera del ciclón Phailin, que ha tocado tierra a última hora de la tarde, hora local. Según el ministro del Interior, Sushilkumar Shinde, hay 550.000 evacuados en Orissa y 100.000 en Andhra Pradesh, y se han habilitado unos 500 refugios. Se ha puesto también en alerta a Bengala Occidental, aunque el impacto se prevé menor que en los otros dos Estados.
El Departamento Meteorológico indio ha catalogado el Phailin como una “tormenta ciclónica severa”, por lo que caerá mucha lluvia en grandes extensiones del país. Los vientos podrían alcanzar hasta los 240 kilómetros por hora. La marea podría subir hasta 3,5 metros y entrar varios cientos de metros tierra adentro en áreas bajas.
Expertos internacionales han alertado de que tiene una fuerza extraordinaria. “Si no es un récord está muy cerca. No se han tenido tormentas tan fuertes nunca en el mundo”, asegura Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami, al diario Indian Express. Dice que el huracán Phailin podría tener la fuerza devastadora del Katrina, que en 2005 mató a 1.200 personas en Nueva Orleans, en el sur de Estados Unidos.
En las zonas que se teme resulten más afectadas se ha suspendido el servicio de trenes, el aeropuerto ha sido cerrado y las líneas de teléfonos han sufrido daños. También se calculan grandes pérdidas económicas por daños en las casas y en las cosechas. Los niños han dejado de ir a las escuelas y muchos negocios han cerrado.
La angustia es grande porque en la memoria de los indios todavía está el superciclón Orissa, que en octubre de 1999 llegó a la zona y se saldó con casi 10.000 muertos, según las cifras oficiales y hasta 15.000 según otras fuentes. “Todos recordamos ese huracán que lo destrozó todo. Por eso, esta vez estamos preparados”, asegura Prashant Patnaik, un negociante que está en Bhubaneswar, la capital de Orissa. Ahora se ha encerrado en su casa con su esposa e hija y ha hecho reservas de comida y agua potable. “Esta lloviendo muy fuerte y ya llevamos 48 horas sin electricidad”, cuenta de las condiciones en las que se encuentra la ciudad, que está a 200 kilómetros de Gopalpur. Este puerto, que es uno de los principales de India porque abastece a varios Estados vecinos, en pocas horas podría ser el epicentro del desastre.
El Gobierno de Orissa dice estar preparado y que evacuará el 100% de las zonas afectadas. “Estamos peleando contra la naturaleza. Estamos más coordinados esta vez, hemos aprendido de 1999”, dice la ministra para el Manejo de Desastres del Estado, Surya Narayan Patra, a la televisión NDTV.
Hasta el momento ha habido cinco víctimas mortales, la mayoría de ellas por caída de árboles. Igualmente se teme por la vida de 18 pescadores que faenaban en el mar, pero que no han podido ser rescatados por la dureza de la tormenta y lo agitado del mar.

Phailin deja al menos seis muertos a su paso por la India



Al menos seis personas han fallecido y 18 se encuentran desaparecidas en las primeras horas de la llegada del ciclón 'Phailin' a la costa de India, donde más de 700.000 personas han huido de sus hogares en busca de refugio, según informa el diario 'The Hindustan Times'.
Los vientos del 'Phailin' superan los 200 kilómetros por hora y avanza lentamente al interior del país, hacia los estados de Odisha y Andra Pradesh, aunque se espera que se debilite conforme pasen las horas. Sin embargo, las fuertes tormentas que ya azotan la costa este del país podrían afectar a doce millones de personas.
El primer ministro, Manmohan Singh, ha ordenado un despliegue de emergencia como no se ha visto en 14 años, desde la llegada de un ciclón que costó la vida a más de 10.000 personas. El ministro del Interior, Sushil Kumar Shinde, ha informado de que el Gobierno ha preparado 18 helicópteros, 12 aviones y dos barcos para esfuerzos de rescate, según informa la cadena india NDTV.
Cuatro de las seis víctimas mortales fallecieron por la caída de árboles mientras una quinta, una mujer, murió cuando se le desplomó encima su casa. No se tiene información sobre el sexto fallecido.
Las zonas que recibirán un daño máximo se encuentran en la franja de 150 kilómetros entre Kalingaptam y Paradip. El 'ojo' del huracán tiene un diámetro de 15 kilómetros y la intensidad del fenómeno se mantendrá hasta este domingo por la mañana en la India, según informó el servicio meteorológico a NDTV.
"El ciclón, con vientos de hasta 200 km/hora" empezó a cruzar la costa cerca de Gopalpur, según indicó a la prensa L.S. Rathore, director general de la Oficina de Metereología india. "Los vientos violentos soplan actualmente entre Gopalpur y Paradip", dos ciudades en la costa de Orissa, -oficialmente Odisha desde noviembre de 2011-, precisó.
En Odisha y en Andhra Pradesh, el Ejército había desplegado a 1.600 soldados para afrontar las consecuencias del temporal.
Con vientos de, al menos, 220 kilómetros por hora y de hasta 314 en alta mar, el Departamento Meteorológico de India preveía que 'Phailin' provocara una subida del nivel del mar de algo más de 3,4 metros cuando alcanzara la costa india.
El pais recibía en alerta máxima a 'Phailin', el ciclón de mayor intensidad desde 1999, según las autoridades indias. El último precedente de un ciclón de estas características se remonta catorce años atrás y, entonces, 15.000 personas fallecieron a causa de las fuertes lluvias torrenciales que arrasaron las poblaciones costeras del estado de Andhra Pradesh, situado en el sur de India. En esta región, más de 64.000 personas han sido evacuadas en las últimas horas, según la cadena india NDTV.
Clasificada ya con la categoría 5, la más severa para las tormentas, algunos meteorólogos han equiparado su magnitud a la del huracán Katrina, que azotó en 2005 la costa atlántica de Estados Unidos y con especial intensidad la ciudad de Nueva Orleans.






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